Cuisine Japonaise

La cuisine japonaise traditionnelle, connue sous le nom de washoku, est l'une des sortes les plus diverses et les plus fascinantes au monde. Cette cuisine saisonnière, développée au fil des siècles derrière les portes closes de cette nation autrefois isolationniste, est désormais célébrée sur la scène gastronomique mondiale pour son inventivité, sa salubrité et son héritage.

Mais connaissez-vous la grande variété de plats traditionnels japonais disponibles dans le pays lui-même? Une fois que vous aurez gratté la surface de la cuisine japonaise authentique, vous constaterez qu'il y a une multitude de plats à découvrir dont vous n'avez peut-être jamais entendu parler auparavant!

20 plats traditionnels japonais à essayer

Voici notre liste des 20 plats traditionnels japonais que vous devez essayer au Japon:

  1. Sushi
  2. Okonomiyaki
  3. Miso Soup
  4. Yakitori
  5. Udon
  6. Takoyaki
  7. Soba
  8. Sukiyaki
  9. Sashimi
  10. Unagi
  11. Tofu
  12. Onigiri
  13. Wagashi
  14. Natto
  15. Oden
  16. Shabu Shabu
  17. Tempura
  18. Ramen
  19. Tonkatsu
  20. Kaiseki
  1. Sushi 

La cuisine japonaise par excellence; dans son pays d'origine, l'art du sushi est poussé à des extrêmes religieux, avec des chefs d'élite formés pendant des décennies et allant à des efforts insensés pour créer la bouchée parfaite (généralement très chère). Ce n’était pas toujours un métier d’élite. Les sushis japonais ont leurs racines dans la culture de la cuisine de rue du Tokyo médiéval, avec des morceaux de nigiri (un lit rectangulaire de riz assaisonné au vinaigre surmonté d'une tranche de poisson cru) servis dans des étals et mangés à la main.

sushi

De tous les types de poissons au menu, le thon gras est l'étalon-or. Ces poissons fondants sont si convoités que le premier maguro géant (thon rouge) de l'année du marché de Toyosu s'est vendu pour près de 1,8 million de dollars en 2020! Vous avez bien lu - un virgule huit millions USD.

  1. Okonomiyaki 

Les Japonais vous diront souvent que ce plat frit est une «crêpe salée japonaise», ou quelque chose du genre, mais cela ne le décrit pas complètement. Il est fabriqué à partir d'une pâte à base d'œufs et de farine mélangée à du chou et frit, avec d'autres ingrédients ajoutés selon les recettes régionales et vos goûts personnels (en fait, okonomi se traduit littéralement par «préférence»). Ceux-ci peuvent inclure de la poitrine de porc, du kimchi, divers légumes et généralement une garniture de flocons de bonite séchés, de la mayonnaise et de la sauce okonomiyaki spéciale.

okono

  1. Soupe miso

Un aliment de base ferme dans le régime japonais, vous pouvez trouver cette soupe mince au menu pour le petit-déjeuner, le déjeuner et le dîner. La soupe miso est à base de bouillon dashi et de miso: une pâte au goût salé à base de soja fermenté et de riz koji. Il existe quatre catégories principales de miso - blanc, rouge, mélangé et orge - et des dizaines de variétés régionales, chacune produisant une soupe distinctive.

soupe miso

  1. Yakitori 

Ces brochettes de poulet grillé à un prix raisonnable sont un favori parmi les convives après le travail à la recherche d'un repas bon marché et détendu avec quelques bières. Entrez dans un restaurant de yakitori et vous serez accueillis par la chaleur du charbon de bois brûlant, avec des chefs occupés à les attiser et à préparer des brochettes avec à peu près tous les morceaux de poulet imaginables; de la poitrine et de la cuisse au cœur, au gésier et au cartilage!

yakitori

  1. Udon 

On pense que ces nouilles épaisses à la farine de blé ont été introduites au Japon depuis la Chine il y a environ 800 ans. De nos jours, l'udon est une option de déjeuner copieuse et peu coûteuse, généralement bouillie puis servie avec un simple bouillon. Kake udon contient ces deux ingrédients seuls, et bien qu'il puisse paraître basique, il constitue en fait un repas très copieux en soi. Si vous voulez un peu plus de mordant, les magasins udon proposent généralement une large gamme de garnitures telles que des œufs crus, des flocons de tempura et des oignons de printemps.

Baguette en bois maneki neko

udon

  1. Takoyaki

Ces boules de pâte de blé farcies au poulpe proviennent d'Osaka, où elles ont été inventées par un vendeur ambulant dans les années 1930. La forme distinctive de la boule de takoyaki est obtenue en utilisant une casserole spécialisée avec des empreintes en demi-sphère sur sa surface. Retourner le frappeur au bon moment pour obtenir la forme de balle parfaite demande une certaine habileté. Si vous pensez que retourner les crêpes est difficile, essayez de le faire deux douzaines de fois de suite - avec des baguettes! Le style traditionnel est garni de flocons de bonite séchés, de flocons d'algues séchées et d'une sauce takoyaki spéciale.

takoyaki

  1. Soba

C'est sans aucun doute l'un des plats les plus anciens de la liste, qui aurait été fabriqué pour la première fois en Chine il y a plus de 6000 ans. Cependant, ces nouilles de sarrasin n'ont été popularisées au Japon qu'à l'époque d'Edo. Beaucoup plus sain et nutritif que la plupart des autres variétés de nouilles, il a été constaté que la consommation de soba pouvait prévenir les carences nutritionnelles.

Bento en bois

soba

  1. Sukiyaki

Ce plat de hotpot japonais est parfait pour les repas sociaux, avec du bœuf cru, des nouilles et des légumes cuits à votre table dans une casserole en fer peu profonde de bouillon bouillant à base de sauce soja, de sucre et d'un type de vin de riz appelé mirin. Les fines lanières de bœuf sont généralement trempées dans l'œuf cru après la cuisson.

Il a été inventé pendant la période Edo, mais n'a pas réussi à se propager pleinement en raison des restrictions bouddhistes strictes concernant la consommation de viande, ce qui signifie que le bœuf ne pouvait être mangé que lors d'occasions spéciales ou si vous vous remettiez d'une maladie. Ces restrictions ont finalement été levées, mais le sukiyaki a conservé son statut de plat de friandises pour les célébrations, populaire pour les fêtes de fin d'année entre collègues et familles.

sukiyaki

  1. Sashimi

Certains des japonais les plus désagréables se feront un plaisir de souligner la différence technique entre les sushis et les sashimis si vous tombez dans le piège de supposer qu'ils sont la même chose. Fondamentalement, le sashimi est un sushi sans riz. Vous le trouverez généralement comme plat dans les plats raffinés ou comme apéritif dans les restaurants gastronomiques izakaya

sashimi

  1. Unagi

À partir du début du 17e siècle, l'unagi était un repas peu coûteux et courant parmi les Japonais en raison de l'abondance de poissons dans les rivières et les ruisseaux. Son statut de mets rare de nos jours peut être attribué à l’appétit insatiable du Japon pour ce délicieux poisson, traditionnellement consommé grillé et enrobé de sauce tare sucrée et salée. On dit que l'Unagi donne de l'énergie et de la vitalité, il est donc consommé depuis longtemps le jour du bœuf comme remède contre la fatigue du milieu de l'été et comme aphrodisiaque pour les hommes.

unagi

  1. Tofu

L'histoire de cet ingrédient de caillé de soja, maintenant une alternative à la viande végétalienne populaire, remonte à deux millénaires jusqu'à la Chine ancienne. Il aurait été découvert par un chef chinois qui aurait accidentellement caillé son lait de soja avec des algues. Il existe de nombreux types de tofu consommés en Asie, des fines lanières ressemblant à des nouilles aux énormes feuilles jaunes, mais les types les plus courants au Japon sont les variétés de blocs blancs: principalement le momen fermement pressé (qui signifie littéralement «coton») kinu non pressé et incroyablement lisse (qui signifie «soie»), et yuba («feuille d'eau chaude»): fines feuilles de peau formées sur le dessus du lait de soja bouilli.

 tofu

  1. Onigiri

Sauveur de nombreux salariés affamés, ces boulettes de riz (l'équivalent japonais d'un sandwich) peuvent être trouvées sur les étagères de chaque dépanneur - de loin le choix le plus pratique pour un repas sur le pouce. Cela a été le cas il y a 2000 ans, lorsque les ouvriers et les pêcheurs transportaient des boulettes de riz pressées dans leurs sacs. La forme actuelle d'onigiri remonte à la période Edo, lorsque l'emballage aux algues comestibles a été introduit. À l'intérieur, vous trouverez généralement des garnitures de poisson salé, des prunes marinées ou des ajouts plus modernes comme le poulet teriyaki. Consultez notre guide du débutant sur les garnitures communes d'Onigiri pour des saveurs plus classiques et aventureuses.

onogiri

  1. Wagashi

Ces bonbons traditionnels sont les joyaux de la culture culinaire japonaise. La catégorie des wagashi est incroyablement large, se référant essentiellement à tous les bonbons traditionnels japonais régionaux, saisonniers et banals. Commençant dans les temps anciens comme des créations très basiques de mochi (une pâte glutineuse à base de riz cuit à la vapeur et écrasé) qui étaient remplies de noix, ces bonbons ont évolué pour devenir des délices ornés faits pour accompagner les cérémonies traditionnelles du thé vert matcha de la période Edo.

Les types courants incluent le taiyaki (une crêpe en forme de poisson remplie d'anko ou de crème anglaise), le dorayaki (un sandwich aux crêpes anko), le daifuku (bouchées de mochi avec diverses garnitures) et le namagashi (farine de riz magnifiquement moulée à la main et bonbons anko). Parcourez les cours de cuisine wagashi et apprenez à créer le vôtre!

wagashi

  1. Natto

La légende raconte que ce plat qui divise a été inventé par accident au 11ème siècle lorsque le samouraï Minamoto no Yoshiie a laissé du soja cuit dans un sac de paille sur le dos de son cheval qui avait fermenté au moment où il se mit à les manger. Beaucoup de gens diraient qu'il aurait juste dû les jeter.

Natto est l'équivalent japonais de la marmite - vous l'aimerez ou la détesterez. Malgré son odeur piquante, le natto est un aliment populaire pour le petit-déjeuner. Il est également incroyablement sain en raison de l'effet des bactéries sur le soja bouilli, qui serait bénéfique pour la santé cardiaque, la santé digestive et la solidité des os.

natto

  1. Oden 

Cet aliment réconfortant d'hiver populaire a commencé à l'époque Muromachi comme un plat de tofu cuit. De nos jours, d'autres ingrédients sont ajoutés au bouillon d'oden qui réchauffe les os, tels que des galettes de poisson, des pommes de terre, des œufs durs, du radis daikon et d'autres légumes assortis. Ils sont généralement mijotés pendant plusieurs heures pour infuser pleinement les ingrédients avec la saveur. Le bouillon riche mais doux lui-même se compose généralement de flocons de bonite séchée (listao) et de kombu séché (varech).

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  1. Shabu Shabu

C'est de loin le plat le plus moderne de la liste, inventé en 1952 dans un restaurant d'Osaka. Vous seriez pardonné de l’avoir confondu avec du sukiyaki. Après tout, les deux sont des plats chauds dans lesquels vous faites cuire des lanières de boeuf finement coupées avec des légumes.

Il existe cependant quelques différences clés. Le shabu shabu est cuit dans une casserole plus profonde avec un bouillon plus doux et plus savoureux. Il est également courant de ne cuire que partiellement la viande dans une marmite shabu shabu, et l’œuf cru n’est pas utilisé comme trempette.

 shabu

  1. Tempura

Un des piliers de la cuisine japonaise, la tempura se compose de morceaux de poisson et de légumes enrobés d'une pâte légère aux œufs et de farine puis frits. La technique a en fait trouvé son chemin au Japon via des commerçants portugais qui ont été autorisés à faire des affaires avec le pays dans les années 1500. En fait, le nom vient même du latin tempora - un mot lié aux semaines de jeûne chrétiennes du carême. Il s'est rapidement répandu au Japon, devenant la nourriture préférée du premier shogun Edo, Tokugawa Ieyasu.

 tempura

  1. Ramen

Le principe des ramen est d'une simplicité trompeuse: bouillon de soupe, arômes, assaisonnements, nouilles de blé et garnitures (généralement du porc gras et des légumes tels que des pousses de bambou). Cependant, dans cette formule simple, il y a une énorme marge d'interprétation.

Vous trouverez des paquets de ramen instantanés dans les supermarchés du monde entier, mais si vous voulez vraiment essayer ce plat, rendez-vous dans l'un des plus de dix mille restaurants locaux du Japon qui le préparent avec des nouilles fraîches, des bouillons riches (miso, le sel et le soja étant les principaux types) et de généreuses portions de garnitures.

ramen

  1. Tonkatsu

Comme pour beaucoup de choses que nous considérons comme typiquement japonaises, ce n'est que la moitié de l'histoire de ce plat d'escalope de porc pané. Tonkatsu a été inventé dans un restaurant de Tokyo appelé Rengatei en 1899, servi avec du riz et du chou râpé. Il était à l'origine considéré comme un plat de style occidental en raison de l'utilisation de porc, que les Japonais mangeaient rarement. En plus de cela, la sauce au curry ajoutée pour faire le populaire curry katsu a été introduite au Japon par les Britanniques via l'Inde.

kontsaku

  1. Kaiseki

Un type de cuisine, plutôt qu'un aliment, ce style de gastronomie trouve ses racines dans la culture courtoise du Kyoto impérial au XVIe siècle, lors de la visite de samouraïs et de dignitaires ont eu droit à une série de petits plats pour accompagner les cérémonies traditionnelles du thé.

kaiseki

Le style a trouvé son chemin dans les restaurants, où les convives de ce jour s'assoient le long des comptoirs de petits établissements, regardant des chefs experts préparer des plats japonais de saison de l'autre côté tout en dégustant des tasses de saké. Entre 12 et 20 plats figurent dans un repas kaiseki typique, les offres exactes variant en fonction de la saison, de l'expertise du chef et de la rigueur avec laquelle ils adhèrent à l'orthodoxie.

Vous pourriez passer une décennie à visiter le Japon et ne jamais conquérir pleinement la cuisine du pays, mais les vingt plats traditionnels japonais mentionnés ci-dessus sont un bon point de départ. Essayez-les tous et vous êtes sûr de découvrir un nouveau favori dont vous aurez envie pour le reste de votre vie!

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