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Fabrication Katana
03-08-2020

Fabrication Katana

6 minutes de lecture

COMMENT EST FABRIQUÉE LA LAME INCURVÉE DU KATANA

Le katana japonais se caractérise par sa lame légèrement incurvée. Les générations précédentes d'épées japonaises traditionnelles présentaient une lame courbée plus importante ou une lame droite. Cependant, les épéistes ont rapidement découvert que l'ajout d'une légère courbe améliorait le pouvoir de coupe et l'efficacité du sabre, en particulier contre des adversaires non armés.

Acier

Il est important de noter que les katanas sont faits d'acier, les épéistes traditionnels ayant utilisé un type d'acier spécial appelé acier tamahagane. Avant cette période, Rome et d'autres civilisations fabriquaient des épées en bronze, qui étaient fabriquées dans un moule coulé au lieu d'être forgées. L'avènement de la métallurgie de l'acier a ouvert les portes d'un tout nouveau monde de possibilités concernant les épées et l'armement. Les épées en acier pouvaient être forgées sans casser ou endommager la lame - une caractéristique qui manquait aux épées en bronze.

Alors, comment les épéistes fabriquent-ils exactement la lame du katana avec une légère courbure ? Certaines personnes pensent qu'elle est fabriquée par martelage, le forgeron frappant un gros marteau contre la lame brûlante jusqu'à ce que la courbure souhaitée soit obtenue. Mais ce n'est pas toujours vraiment vrai.

Katana Japonais Blanc

Katana Japonais Blanc

Quenching

Les Katanas reçoivent leur lame incurvée distincte non pas par forgeage mais par trempe. Comme nous l'avons mentionné dans de précédents articles de blog, les katanas sont fabriqués en fondant plusieurs couches de tôles d'acier avec différents niveaux de carbone. Cela permet de réduire les impuretés tout en répartissant uniformément la teneur en carbone dans la lame. Lors de la création de ces couches, l'épéiste étire et plie les couches d'acier pour créer un bloc d'acier, qui est ensuite transformé en billette.

Au stade de la billette, le katana n'a pratiquement pas de courbure. Ce n'est qu'au moment de la trempe qu'il reçoit sa courbure. Bien que les procédés spécifiques varient, les sabreurs japonais traditionnels enduisaient souvent la lame d'argile. Ensuite, il ou elle plaçait la lame dans la forge ; ainsi ,il chauffait le carbone et le fusionnait à l'acier. L'épéiste trempait ensuite la lame dans de l'eau ou de l'huile pour la refroidir.

L'exposition de la lame chaude à l'huile ou à l'eau froide - un processus connu sous le nom de trempe - entraînait un refroidissement rapide, ce qui faisait que l'acier recouvert d'argile formait un matériau super résistant connu sous le nom de martensite. Comme la lame du katana était généralement plus fine autour du tranchant, elle chauffait et refroidissait à un rythme différent du reste de la lame. Les nuances de cette vitesse de chauffage et de refroidissement ont essentiellement provoqué des taux de retrait différents. Et c'est ainsi que le katana reçoit sa lame incurvée.

Katana Gris

Katana Gris

 

COMMENT LE KATANA JAPONAIS A ÉTÉ AIGUISÉ

Le katana japonais est sans doute l'épée la plus reconnaissable au monde. Avec sa lame incurvée à un seul tranchant, il est devenu synonyme d'épée de haute qualité. Dans le Japon féodal, le katana était l'arme de choix des guerriers samouraïs, qui étaient tenus par la loi de porter une épée sur leur personne en tout temps. Bien entendu, l'efficacité du katana était fortement influencée par la finesse de sa lame.

Lame katana

 

Aperçu du processus d'affûtage

Forger un katana japonais traditionnel n'était pas une chose facile, ni quelque chose que les épéistes pouvaient accomplir en quelques heures seulement. Il fallait souvent des semaines, voire des mois, pour qu'un forgeron puisse réaliser un katana. Cependant, après avoir été forgée, la lame était transmise à quelqu'un d'autre pour qu'il l'affûte et la polisse.

Le processus d'affûtage de la lame d'un katana n'a pas beaucoup changé depuis l'époque du Japon féodal. La lame est toujours aiguisée à l'aide de pierres à aiguiser, qui se détachent en petite quantité de la lame pour obtenir un tranchant de rasoir. Aujourd'hui, les pierres à aiguiser sont souvent aussi précieuses qu'une épée. Des rapports indiquent que certaines des meilleures pierres à aiguiser rapportent des milliers de dollars aux collectionneurs et aux forgerons d'épées chevronnés.

 

Le "grain" de la meule

Pour affûter la lame d'un katana, on utilise d'abord une pierre à aiguiser grossière et à faible granulométrie, puis on passe progressivement à des pierres plus fines et à granulométrie plus élevée. Bien entendu, c'est le même concept qui est utilisé aujourd'hui pour l'affûtage de n'importe quelle lame. Que vous aiguisiez une épée, un couteau ou toute autre lame, vous commencez généralement par un grain grossier et vous terminez par un grain fin. Une meule à gros grain enlève une plus grande partie du métal, tandis qu'une meule à grain fin contribue à créer un tranchant plus net en enlevant moins de métal. Les lames sont toutes d'une pureté sans égales. La matière peut être différentes en acier inoxydable, acier carbone, pour que la dureté de la lame et que la lame soit vraiment tranchante. Une finition hors du commun encore plus aiguisé que des laguioles dans les coutelleries ou opinel. La matière de la lame évite les corrosions. Optez pour ce couteau japonais avec sa lame en acier.

 

Pierres à eau japonaises

Pendant le Japon féodal, les pierres d'eau étaient utilisées pour aiguiser les katanas et autres armes blanches. Contrairement à ce que certains croient, les pierres à eau japonaises ne sont pas des pierres usées par le temps que l'on trouve dans les lacs et les rivières. Ce sont plutôt des pierres naturelles qui ont été lubrifiées par l'eau. Les épéistes japonais ont découvert que le fait de lubrifier les meules avec de l'huile réduisait leur efficacité en tant qu'outil d'affûtage. Ils ont donc commencé à lubrifier leurs meules avec de l'eau. Ces pierres à eau étaient généralement faites de matériaux naturels comme des particules de silicate avec de l'argile.

Les pierres à eau japonaises présentent une grande variété de grosseurs de grains. Certaines des pierres à eau les plus grossières avaient un grain de 500 à 1 000, tandis que les pierres à eau les plus fines avaient un grain de 7 000 à 10 000. La personne chargée d'aiguiser le katana utilisait une pierre à eau à grain plus faible sur la lame, puis elle passait à un grain plus grossier. Une fois que le tranchant était aiguisé, cette personne commençait à aiguiser la pointe, en utilisant également des pierres à eau pour ce processus.

 

Qu'est-ce que la Kissaki sur une épée japonaise ?

Que ce soit un katana, un wakizashi, un tanto, un tachi ou un kodachi, toutes les épées japonaises traditionnelles comportent un kissaki. Cependant, à moins que vous ne soyez familier avec ces épées, il se peut que ce soit la première fois que vous entendiez le mot "kissaki". Alors, qu'est-ce que le kissaki, et quel rôle joue-t-il dans la création d'un sabre japonais de haute qualité ?

 

Explication du mot "kissaki

Le kissaki est essentiellement la pointe même d'une épée japonaise traditionnelle. Comme le montre l'image ci-dessus, elle se forme là où la lame commence à rétrécir, créant finalement une pointe acérée. Tous les sabres japonais traditionnels ont un kissaski, même les sabres de compagnon plus petits portés et utilisés par les guerriers samouraïs. Sans cet élément par ailleurs essentiel, les épées japonaises traditionnelles ne seraient pas efficaces sur le champ de bataille.

Pointe lame Katana

 

Les différents types de Kissaki

Bien sûr, il existe différents types de kissaki, chacun ayant un design unique. L'Okissaski, par exemple, a une pointe de longueur moyenne, tandis que le kokissaki a une pointe de courte longueur. Le troisième type de kissaki est le ikuri-okisasski, qui se caractérise par un design unique dans lequel la pointe de la lame s'accroche vers l'arrière.

 

Comment il est fabriqué

Le kissaki était généralement fabriqué en broyant le métal adjacent à la pointe de l'épée. Ce n'était pas une chose facile, ni aisé. Il fallait souvent des semaines aux forgerons pour affûter une épée et créer la kissaki.

Lors de la création du kissaski, les épéistes devaient faire attention à ne pas trop affûter le métal de la lame. Idéalement, il faut en enlever juste assez pour former une pointe acérée qui conserve la forme et le dessin de la lame. Si l'on enlève trop de métal, on obtient une arme peu brillante et inefficace pour le combat.

 

L'importance du Kissaski

Le kissaski joue un rôle clé dans le fonctionnement des épées japonaises traditionnelles. Il est conçu pour améliorer la polyvalence et la létalité des épées en créant une pointe acérée qui peut être utilisée pour des attaques perçantes. Sans un kissaki bien défini, les guerriers samouraïs ne pourraient pas utiliser le sabre pour de telles attaques. Ils pourraient toujours utiliser l'épée pour taillader, mais les guerriers samouraïs ne pourraient pas l'utiliser pour percer. Ce n'est cependant pas un problème, étant donné que tous les sabres japonais traditionnels étaient fabriqués avec un kissaski.

Le kissaski n'est que l'un des nombreux éléments de conception qui entrent dans la création d'un sabre japonais traditionnel. La fabrication d'épées n'était pas seulement un passe-temps dans le Japon féodal ; elle constituait une part importante de la culture japonaise. Les forgerons d'épées ont investi leur vie dans la fabrication des meilleurs sabres du monde, et ce souci du détail est toujours présent dans les sabres comme le katana.

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