Geisha

Geisha : Les femmes d’Art et de traditions.

Le mot Geisha signifie littéralement « Artisan ». Ces artistes pratiquent les arts traditionnels japonais et sont des fournisseurs de la culture japonaise. Explorez un monde de fleurs, un monde teinté de mystère est d’origine Kyoto.

La profession de geisha est officiellement reconnue dans la seconde moitié du XVIII ème siècle. Les geishas sont des femmes qui consacrent leur vie aux arts traditionnels japonais et mettent leurs talents au service des clients divertissants à l’occasion de banquets et de spectacles.

Quel est le rôle d’une geisha ?

A l’origine, la profession de geisha pouvait être pratiquée à la fois par des hommes et des femmes. La geisha doit maîtriser plusieurs types d’arts, qui sont généralement des danses japonaises traditionnelles (y compris celles impliquant un éventail), le chant, la littérature, la poésie, la composition florale et le jeu d’instruments de musique traditionnels. En plus de se divertir à travers les arts, les geishas sont également habiles dans l’art de la conversation et doivent avoir de vastes connaissances générales.

Les geishas incarnent depuis longtemps le summum du raffinement et elles sont sans aucun doute les gardiennes de la culture et des traditions japonaises. Aujourd’hui, elles sont très respectées et leurs fidèles clients dépensent encore d’énormes sommes d’argent pour profiter de leur entreprise, généralement à Ochaya, les salons de thé.

danse

Leurs clients fidèles sont pour la plupart des hommes d’affaires, des politiciens ou d’autres personnes fortunées. Traditionnellement, tous les clients fortunés pouvaient rechercher les services d’une geisha à leur guise, même s’ils devaient être recommandés à la maison ou présentés par un client existant.

C’est plus ou moins le cas aujourd’hui, même si certaines geishas ont décidé de consacrer une partie de leur temps au tourisme, en organisant des cérémonies du thé ou en se produisant dans des spectacles par exemple.

Notez que le coût des services d’une geisha est évalué en fonction de son temps et de sa fréquentation. Les clients paient également les repas et les boissons consommés lors de la réunion. La facture est souvent envoyée quelques temps après leur assemblée.

Une profession ultra codifiée : Les codes geishas

L’univers de la geisha est régi par le dévouement aux arts mais a également des règles extrêmement strictes qui couvrent plusieurs aspects.

  • Se réconcilier

L’apprentie geisha, appelée Maiko à Kyoto, porte souvent un maquillage très distinctif. Leurs visages sont recouverts d’une épaisse couche blanche de poudre et elles portent du rouge à lèvres. Le noir est également utilisé autour des yeux et sur les sourcils.

maquillage

Les règles sur le maquillage se relâchent davantage avec l’âge, sauf si vous êtes une geisha confirmée, car les geikos sont obligés de se maquiller uniquement pour des occasions spéciales, l’idée étant de faire de la place à leur beauté naturelle.

 

  • Vêtements

Les geishas ne portent que des kimonos de soie, fermés par un nœud large dans le dos, appelé Obi. La forme du nœud dépend de l’âge de la geisha : un nœud avec un long train est affiché par un maiko, tandis qu’un nœud plus court sera utilisé à sa place pour une geisha confirmée plus âgée.

De même, les couleurs vives et les motifs sont généralement portés par des maiko plus jeunes. La tenue est complétée par des chaussettes blanches (tabi) et des sandales en bois (geta). Mettre un kimono est une tâche complexe et les tissus sont lourds, donc souvent une assistante professionnelle s’occupe de la geisha et les aide à s’habiller. C’est le seul homme autorisé à entrer dans l’Okiya, la maison où vivent les geishas.

Les kimonos sont traditionnellement faits à la main et sont d’une grande valeur. Ils coûtent souvent des milliers de yen.

geiko geisha 

  • Coiffure

Les geishas portent leurs cheveux dans des chignons très sophistiqués tenus par des peignes traditionnels. Le coiffage étant si long, leurs cheveux doivent rester parfaits pendant plusieurs jours, elles dorment donc en reposant leur cou sur de petits supports.

coiffure

  • Les manières

Les geishas se distinguent par leurs manières. Leurs besoins de raffinement à tout moment les empêchent de faire des choses comme déjeuner dans des établissements de restauration rapide, faire du shopping dans des magasins de vêtements ordinaires ou des supermarchés, ou même utiliser un sac plastique pour faire du shopping.

geishas

Kimono enfant

Lors des rencontres avec les clients, ils doivent les divertir en faisant preuve de la plus grande retenue et sans jamais sombrer dans la vulgarité.

Formation pour devenir geisha

Devenir geisha est beaucoup de travail acharné et de dévouement qui prend des années de travail intensif.

  • De l’enfance à l’adulte

Dans le passé, les femmes gérant les maisons de geisha achetaient des jeunes filles de moins de 10 ans à des familles pauvres de la campagne.

Appelée Okaasan (mère), elle a pris en charge toute leur éducation et leur formation jusqu’à l’âge adulte.

geisha girl

Bomber japonais

Au début de leur formation, les filles devaient effectuer les tâches ménagères quotidiennes principalement dans l’Okiya et s’occuper de la geisha ce qui équivaut à un travail dur et intensif et exigeant une extrême obéissance.

Les filles commencent alors leur formation intensive dans les arts. Au cours de l’apprentissage, beaucoup se sont spécialisés dans un art particulier, la danse étant souvent considérée comme la plus noble.

En commençant à maitriser les différentes spécialités, l’apprentie geisha, maiko, a compléter sa formation en accompagnant une geisha confirmée à ses rendez-vous.

Les deux sœurs geishas étaient liées par la relation et l’aînée a transmis ses connaissances à la plus jeune, et progressivement, l’a introduite dans le cercle fermé de la geisha. Pour réussir, la novice devait se faire remarquer, et ainsi construire sa propre clientèle.

Quand elles furent prêtes, elles entrèrent dans la profession de geisha et organisèrent leurs propres rendez-vous. Un évènement particulièrement marqué par un changement de col, lors d’une cérémonie appelée erikae. Le col rouge d’un apprenti est abandonné au profit du blanc, réservé à la geisha confirmée.

Aujourd’hui, la formation de geisha reste globalement la même, bien qu’elle soit probablement plus courte. De plus, les apprentis doivent bien sûr embrasser volontairement cette carrière, les apprentis ont aujourd’hui en moyenne 17 ou 18 ans lorsqu’ils commencent leur formation.

Le remboursement de la formation

Les geikos doivent rembourser le coût de leur formation, des coûts qui se sont accumulés au fil des années et qui étaient donc souvent exorbitants, en travaillant pour l’okiya. Ainsi, les revenus qu’ils gagnaient ne leur revenaient pas (et c’est encore les cas aujourd’hui).

Une fois leur dette payée, ils peuvent continuer à travailler pour l’okiya ou se débrouiller seules. Cependant, être geisha est une affaire coûteuse, avec les seuls frais de vêtements, de coiffure et de maquillage, mais aussi le remboursement d’une commission à l’okiya, qui sert d’intermédiaire. Les plus chanceuses trouvent un riche mécène qui peut leur apporter une certaine stabilité financière, appelé un danna.

formation

Geita

L’association avec la prostitution

La profession de geisha souffre encore d’une association avec la prostitution, notamment en Occident. Cependant, les geishas ne sont pas, n’ont jamais été des prostituées et la réputation de l’okiya, ne se distingue que par l’excellence de son divertissement, les arts traditionnels japonais.

Plusieurs facteurs ont conduit à cette fausse association :

  • Les geishas ont été confondues pendant un certain temps avec des courtisanes de haut rang à l’époque d’Edo, qui excellaient dans la danse et le chant. Certaines similitudes dans leur style de robe et de maquillage ont contribué à cette confusion. A noter que l’activité des geishas a été réglementée à partir de 1779 et qu’elles n’ont pas le droit de se livrer à la prostitution.
  • Au cours de l’histoire, elles divertissent leurs clients dans les mêmes quartiers que les prostituées. Il arrivait que les deux professions se croisaient souvent lors des banquets.
  • Pendant la Seconde Guerre Mondiale, de nombreuses geishas ont été envoyées dans des usines pour participer à l’effort de la guerre. Pendant ce temps, les prostituées se sont inspirées du style geisha et les ont imitées afin de gagner la faveur des soldats américains. Ces derniers, très friands de celles qu’ils appelaient les « geishas girls », ont contribué à propager cette idée. Certaines geishas, ayant embrassé la voie de la prostitution pendant la guerre, ont également contribué à la confusion.
  • Le cinéma et la littérature ont contribué à renforcer un certain nombre de clichés. Le film « Mémoire de Geisha » est souvent cité en exemple.

 film

T-shirt imprimé geisha

Au XVIII ème siècle, le nombre de geishas se chiffrait en milliers, malheureusement ce n’est plus le cas. Il y a moins de 200 geishas maintenant. La formation difficile, l’obligation de sacrifier leur jeunesse, l’incapacité de fonder une famille ou de se marier (à moins que vous ne quittiez la profession) et le manque d’intimité font partie des éléments dissuasifs.

Il existe un moyen d’apercevoir une geisha gratuitement lors d’un voyage à Tokyo et Kyoto, le berceau de la geisha. A Gion, Pontocho, Miyagawacho, Kamishichiken ou Shimabara toutes ces villes du Japon, vous pouvez parfois croiser des geishas et des maikos dans les rues, alors qu’elles marchent pour se rendre à des rendez-vous avec leurs clients japonais.

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Sakura

Voici un article sur le sakura 

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