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Katana
01-06-2020

Katana

11 minutes de lecture

A - Origines et histoire du Katana japonais

Le katana japonais est l'une des épées les plus populaires et les plus reconnues au monde. Caractérisé par sa lame incurvée à un seul tranchant et sa poignée à deux mains, il a contribué à façonner le Japon. Grâce au katana, les guerriers samouraïs ont pu repousser les attaques des Mongols et d'autres groupes. Mais il y a une longue histoire derrière le katana et ses origines, que nous allons explorer dans cet article de blog.

Samourais

La période Kamakura

Selon "The Japanese Sword : A Comprehensive Guide" de Kanzan Sato, la première mention du mot "katana" remonte à la période Kamakura au Japon (1185 à 1333). À l'époque, le mot était utilisé pour décrire une longue épée ayant des caractéristiques similaires à celles du tachi mais avec quelques nuances. Le katana, par exemple, avait généralement une lame plus longue et plus incurvée que son homologue tachi. Mais surtout, le katana était plus fort et plus puissant que le tachi.

Les invasions mongoles

Les historiens pensent que les épéistes japonais ont inventé le katana par besoin de meilleures armes à utiliser contre les forces d'invasion mongoles. De 1274 à 1281, les armées mongoles dirigées par Kublai Khan ont cherché à conquérir l'archipel japonais.

Le peuple japonais avait connu sa part de guerre au cours des années précédentes, bien que les Mongols se soient avérés être un adversaire redoutable. Outre l'utilisation de bombes explosives, les armées mongoles étaient souvent bien équipées avec d'épaisses armures de cuir. Au départ, les guerriers samouraïs japonais ont découvert que les lames de leurs tachis et autres épées s'ébréchaient au contact de cette armure. Pour surmonter cet obstacle, les sabreurs japonais ont donc commencé à expérimenter de nouvelles techniques, ouvrant ainsi la voie au katana.

Samourais

Entrez dans le Katana

Les sabreurs japonais ont continué à perfectionner le dessin du katana pendant toute la période Muromachi (1337 à 1573). Ils utilisaient entre autres un traitement thermique différentiel pour créer un bord solide et une épine flexible, ainsi qu'un fer à haute teneur en carbone. Le résultat final était une épée supérieure qui a surpassé toutes les autres épées de l'époque.

Vers l'an 1400, les épéistes japonais ont commencé à ajouter la signature "katana" aux sabres. Les historiens pensent que cela a été fait en réponse à un changement de la culture des samouraïs : jusqu'alors, les guerriers samouraïs portaient leurs épées avec le tranchant tourné vers le bas. Le katana, en revanche, était porté avec le tranchant tourné vers le haut.

Le katana aujourd'hui

La production de katana et d'autres épées a ralenti après la Seconde Guerre mondiale. Le Japon avait accepté d'arrêter la production d'un grand nombre de ses armes, y compris les épées, ce qui a permis de réduire considérablement le nombre de katanas. Aujourd'hui, cependant, le katana a connu un certain renouveau, des entreprises, tant au Japon qu'ailleurs, produisant cette épée emblématique.

Katana Bleu Dragon

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B - Pourquoi le katana était il portée avec le bord tranchant vers le haut ?

Le katana est né à l'époque Kamakura au Japon (1185 à 1333) et est considéré comme l'épée de la plus haute qualité au monde. Avec sa lame courbée à un seul tranchant en acier à haute teneur en carbone, il offre un niveau supérieur de résistance et de polyvalence. Bien que d'innombrables autres épées aient été inventées depuis sa création, le katana reste l'une des épées les plus reconnaissables au monde. Outre ses propriétés physiques, le katana japonais traditionnel se caractérise par la façon dont il est porté.

Le katana est unique dans le sens où c'est la seule épée portée avec le tranchant tourné vers le haut. Normalement, les épées sont portées avec le tranchant vers le bas afin de minimiser le risque d'automutilation. Que ce soit au Japon, en Corée, en Chine ou ailleurs, les gens portent des épées dont le tranchant est tourné vers le bas depuis des siècles. Cependant, pendant la période féodale du Japon, les guerriers samouraïs ont commencé à porter le katana avec le tranchant tourné vers le haut, ce qui a amené de nombreuses personnes à se demander pourquoi.

Il permet un dégainage plus rapide

L'une des raisons pour lesquelles le katana a été porté avec le bord tranchant vers le haut est qu'il permet un dégainage et un emboutissage plus rapides. Les guerriers samouraïs pouvaient saisir la poignée du katana d'une seule main et le dégainer rapidement, ce qui leur donnait un avantage sur leurs ennemis. La différence de temps nécessaire pour dégainer un katana avec le tranchant vers le haut et une autre épée avec le tranchant vers le bas est minime. Cependant, ces fractions de secondes ou même ces fractions de secondes peuvent faire la différence entre la victoire et la défaite d'un combat.

Il protège le tranchant de la lame

Une autre raison pour laquelle le katana a été porté avec le tranchant vers le haut est qu'il protège le tranchant de la lame de l'usure. Comme le katana, le fourreau dans lequel le katana est stocké a un bord tranchant et un bord émoussé. Le bord tranchant du katana repose sur le bord émoussé du fourreau. Par conséquent, le fait de porter le katana avec le bord tranchant vers le haut le protège naturellement contre les dommages, ce qui permet d'avoir un bord tranchant comme un rasoir.

Le dégainage et le coup de fouet ne nécessitent qu'un seul geste

La raison la plus importante de porter le katana avec le bord tranchant vers le haut est peut-être qu'il permet, d'un seul mouvement, de dégainer et de frapper un adversaire. Lorsqu'il porte un sabre avec le tranchant vers le bas, le guerrier samouraï doit dégainer son sabre puis effectuer le mouvement de frappe. Ces étapes sont consolidées en un seul mouvement fluide, cependant, lorsque l'on porte un katana avec le tranchant vers le haut.

Sabre Japonais Bleu

C - Les différentes parties d'un katana traditionnel Japonais

Avec sa lame incurvée à un seul tranchant, le katana japonais est l'une des épées les plus reconnaissables au monde. Il est né pendant la période Kamakura au Japon (1185 à 1333), pendant laquelle les forgerons fabriquaient l'épée en utilisant de l'acier à haute teneur en carbone. Même après toutes ces années, le katana reste une épée populaire parmi les collectionneurs et les pratiquants d'arts martiaux. Il existe cependant plusieurs parties différentes d'un katana japonais traditionnel, dont nous allons explorer certaines dans cet article de blog.

Lame

La lame est évidemment la partie la plus importante d'un katana japonais traditionnel. Dans le passé, les épéistes fabriquaient la lame en utilisant de l'acier tamahagane avec un traitement thermique différentiel. En recouvrant le dos d'une épaisse couche d'argile, les épéistes pouvaient le refroidir plus lentement que le tranchant, ce qui donnait un tranchant solide et un dos flexible.

Lame katana

Habaki

Le collier de lame que l'on trouve dans le katana est connu sous le nom de habaki. Une fois que l'épéiste avait créé la lame, il y fixait le habaki au bas. Comme un protège-main, le habaki était principalement conçu pour protéger les mains du guerrier samouraï contre les blessures. Si un guerrier saisissait accidentellement la partie inférieure de la lame du katana, il touchait le habaki au lieu de la lame elle-même.

Katana Noir Or

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Tsuka

Le katana avait rarement un pommeau comme ceux utilisés dans les épées européennes. Il avait cependant une poignée. Connue sous le nom de tsuka, elle était souvent conçue avec des sculptures complexes et portait la signature du fabricant.

Manche Katana

Saya

La saya est le fourreau dans lequel le katana est stocké. Bien qu'il puisse paraître insignifiant par rapport à la lame, le saya a joué un rôle important dans la préservation du katana et sa protection contre les dommages. Traditionnellement, le bois laqué était utilisé pour fabriquer le saya, bien que d'autres matériaux aient été introduits depuis dans l'artisanat.

Fourreau Katana

Sageo

Un morceau de corde, appelé sageo, est attaché à la saya. En utilisant le sageo, les guerriers samouraïs pouvaient facilement porter le katana sans nécessairement l'attacher à leur uniforme.

Tsuba

Le katana japonais traditionnel comporte également une tsuba, qui est le garde-main. Normalement, la tsuba est soit circulaire, soit carrée. Bien qu'elle ait une certaine valeur esthétique, elle est principalement utilisée pour protéger les mains des guerriers samouraïs contre l'automutilation. Sans tsuba, le guerrier samouraï risque davantage de se couper les mains lorsqu'il dessine ou recouvre le katana.

Comme vous pouvez le constater, la création d'un katana japonais traditionnel a demandé beaucoup de travail. De la forge de la lame à la conception du habaki, de la tsuba, de la saya et autres, le processus a été long et laborieux

 

D - Que sont les "sillons de sang" dans un katana ?

Le katana est l'une des épées les plus reconnues au monde. Originaire du Japon féodal, il se caractérise par une lame incurvée à un seul tranchant, avec une longue poignée pour soutenir le maniement à deux mains. Les épéistes japonais ont investi une quantité considérable de travail et d'énergie pour perfectionner le katana, en y ajoutant des caractéristiques complexes qui passent souvent inaperçues. L'une de ces caractéristiques sont les rainures de sang, dont nous allons parler aujourd'hui.

Les rainures de sang : Les bases

Également connu sous le nom de "fuller" et de "blood gutters", les rainures de sang sont une entaille longue et étroite qui s'étend sur toute la longueur du katana au milieu de la lame. Vous pouvez facilement savoir si un katana a des rainures de sang en inspectant la lame. Les rainures de sang sont une indentation unique où l'acier plonge au milieu.

Les termes "rainures de sang" et "gouttières de sang" sont cependant quelque peu déroutants. Qu'elle soit utilisée dans un katana japonais ou dans toute autre arme blanche, cette entaille n'a rien à voir avec le sang. Elle est plutôt utilisée pour alléger la lame.

Rainure Katana

Avantages de l'utilisation des rainures de sang

Alors, pourquoi les sillons de sang étaient-ils une caractéristique commune des katanas japonais traditionnels ? Outre les avantages esthétiques qu'il offre, il y a une raison très réelle et pratique à son utilisation. Vous voyez, les rainures de sang fonctionnent de la même manière qu'une poutre en I : elles offrent une agilité supplémentaire en diminuant son poids total. Il est vrai qu'un petit creux au centre d'un katana ne semble pas être une réduction de poids substantielle, mais cela peut s'additionner, surtout si l'on considère que les rainures sanguines s'étendent sur toute la longueur de la lame.

Selon Wikipedia, les rainures de sang - lorsqu'elles sont combinées avec des méthodes de traitement thermique et de trempe de la lame - peuvent réduire le poids d'un katana de 35%. Normalement, les méthodes utilisées pour réduire le poids d'une épée sacrifient la force. Avec les rainures de sang, cependant, l'épée conserve sa force et sa stabilité d'origine. Il est important de noter, cependant, que les avantages des rainures de sang diminuent à mesure que la lame est raccourcie (par exemple, les katanas longs bénéficient davantage des rainures de sang que les katanas courts).

Les différents types de rainures sanguines

Le type de rainure sanguine le plus communément utilisé dans le katana japonais est le bo-hi, qui est une entaille étroite qui s'étend sur toute la longueur de la lame. Mais il existe plusieurs autres types de rainures utilisées par les épéistes japonais. Le futasuji-hi, par exemple, présente deux étroites entailles sur toute la longueur de la lame. C'est essentiellement le même que le bo-hi, mais avec deux lignes au lieu d'une. Le shobu-hi est un autre type de rainure sanguine, et il est caractérisé par une indentation en forme de feuille d'iris.

E - Les 5 Signes d'un authentique katana traditionnel japonais 

Le katana est peut-être l'épée la plus reconnaissable au monde. Inventé dans le Japon féodal, il se caractérise par un design épuré et une lame incurvée à un seul tranchant. Cependant, ces dernières années, de nombreuses entreprises ont commencé à fabriquer et à vendre des répliques de katana. Bien qu'ils ressemblent à d'authentiques katanas traditionnels, ils n'ont pas la qualité et le souci du détail de leurs homologues authentiques. Alors, comment reconnaître la différence entre un katana traditionnel authentique et une réplique ?

Katana Blanc Lame Bleu

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1) Signature

Dans le Japon féodal, les forgerons gravaient leur signature sur le côté du tang (nakago) du katana. Normalement, les guerriers samouraïs portaient le katana avec la signature tournée vers l'extérieur de leur corps. Le but de la signature était de révéler qui avait fabriqué exactement le katana, ce qui permettait de promouvoir les compétences et les capacités des forgerons. Les katanas modernes fabriqués au cours des 50 dernières décennies ne portent généralement pas la signature du coutelier.

2) Longue poignée

Les katanas japonais traditionnels avaient également une longue poignée pour que les guerriers samouraïs puissent la manier à deux mains. Alors que d'autres épées étaient conçues pour être maniées d'une seule main, le katana était conçu pour être manié à deux mains. Cela permettait aux guerriers samouraïs d'effectuer des frappes plus fortes et plus puissantes. Cependant, pour permettre l'utilisation à deux mains, les forgerons concevaient le katana avec une longue poignée, également appelée tsuka.

3) Lame de 23 pouces

La mesure de la lame peut souvent révéler si un katana est authentique. Traditionnellement, les forgerons japonais concevaient le katana avec une lame relativement longue, mesurant environ 60 cm (23,5 pouces). D'une longueur de près de 60 cm, la lame du katana était suffisamment longue pour que les guerriers samouraïs puissent affronter leurs adversaires à une distance sûre. Cependant, elle était encore assez courte pour rendre le katana facile à manipuler et à manœuvrer.

4) Acier de haute qualité

L'une des caractéristiques les plus révélatrices d'un véritable katana traditionnel japonais est l'utilisation d'un acier de haute qualité. Ce n'est pas seulement la lame incurvée et à un seul tranchant du katana qui en a fait une arme redoutable. C'était l'acier de haute qualité du katana. Connu sous le nom d'acier tamahagane, il se caractérise par une forte teneur en carbone pour atteindre un niveau de résistance supérieur. Les répliques de katanas produites en série aujourd'hui sont fabriquées avec un acier de moindre qualité qui n'a pas la résistance de l'acier tamahagane.

5) Bord tranchant du rasoir

Vous découvrirez probablement que de nombreuses répliques de katana produites en série présentent un bord émoussé ou semi-émoussé. Cela est dû au fait qu'elles sont conçues pour un usage réel. Elles sont plutôt utilisées comme modèles d'exposition à des fins décoratives. Les véritables katanas traditionnels japonais, quant à eux, sont conçus avec un bord tranchant comme un rasoir.

F - Les 6 raisons de posséder un katana japonais

Le katana, dont l'origine remonte à la période Kamakura au Japon (1185 à 1333), est l'un des sabres les plus populaires et les plus reconnus au monde. De nombreux collectionneurs d'épées préfèrent le katana pour cette même raison. Cependant, il existe d'autres raisons de posséder un katana.

1) Tamahagane Acier

Le katana japonais traditionnel était fabriqué avec de l'acier fin à haute teneur en carbone. Connu sous le nom d'acier tamahagane, cet acier a joué un rôle déterminant dans la définition de la force du katana. La teneur élevée en carbone du tamahagane permettait au katana de tenir un bord tout en le protégeant des écailles et autres formes de dommages.

Katana Noir

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2) La taille parfaite

Avec une longueur moyenne d'environ 73 cm, le katana est sans doute la taille idéale pour une épée. Bien sûr, il n'a pas toujours eu cette taille. Au début du XVIe siècle, au Japon, le katana ne mesurait que 60 cm (23,5 pouces). Les forgerons japonais se sont cependant vite rendu compte qu'une longueur plus importante en faisait une arme plus efficace. De la fin du XVIe siècle à aujourd'hui, la longueur du katana a été d'environ 73 cm.

3) Il a été produit par les épéistes prolifiques

Il n'est pas surprenant que certains des épéistes les plus prolifiques aient créé le katana. Gorō Nyūdō Masamune, également connu sous le nom de Masamune, est l'un de ces sabreurs qui a créé le katana. Tout au long de sa carrière, Masamune a produit certains des meilleurs katanas que le monde ait jamais vus. Il est devenu un sabreur si distingué qu'il était (et est toujours) considéré comme une légende.

4) Il a été poli... Pendant des semaines

Quand on pense aux longs processus qui entrent dans la fabrication d'un katana japonais traditionnel, le polissage n'est probablement pas au sommet de votre ascension. Après tout, combien de temps faut-il vraiment pour polir une épée ? Eh bien, dans le Japon féodal, les forgerons d'épées passaient des jours, voire des semaines, à polir le katana.

5) Il est utilisé dans les arts martiaux

Le katana japonais n'est pas seulement un objet de collection historique et significatif, c'est aussi une excellente épée à utiliser dans les arts martiaux. De nombreux pratiquants de l'art martial japonais iaidō, par exemple, préfèrent le katana aux autres épées. Sa lame incurvée, combinée au fait qu'il est porté avec le tranchant vers le haut, permet une dégaine rapide et efficace. En outre, les pratiquants du tameshigiri, qui est un art de coupe, utilisent également le katana.

6) C'était l'arme principale du guerrier samouraï

Les guerriers samouraïs utilisaient le katana comme leur arme principale. Cela dit, ils utilisaient souvent une arme de secours secondaire comme le tanto. Habituellement, cette arme secondaire était plus petite et plus courte que le katana.

Katana Rouge Laqué

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