Katana Japonais

Katana japonais traditionnel contre katana japonais moderne : Quelle est la différence ?

Avec sa lame incurvée à un seul tranchant, le katana japonais est l'un des sabres les plus reconnaissables au monde. Il est prisé pour sa qualité supérieure et son souci du détail. Et si le katana est apparu pour la première fois pendant la période féodale du Japon, il existe également des katanas plus récents et plus modernes. Alors, comment ces katanas modernes se comparent-ils aux katanas séculaires forgés pendant la période féodale du Japon ?

 

Les katanas traditionnels

Le katana traditionnel est apparu pour la première fois pendant la période Kamakura - une époque caractérisée par de puissantes familles de seigneurs de guerre à la tête du Japon. Certaines personnes pensent que le katana traditionnel était une épée entièrement nouvelle, mais ce n'est pas nécessairement vrai. Il s'agit en fait d'une variante du tachi, qui comportait également une lame incurvée à un seul tranchant. Le katana, cependant, différait à plusieurs égards. Tout d'abord, il était plus long que le tachi, ce qui en faisait une arme plus redoutable.

Deuxièmement, le katana traditionnel était forgé avec un type d'acier différent. À peu près à la même époque où le katana a été inventé, les blademishts japonais ont découvert que l'utilisation d'acier à haute teneur en carbone, connu sous le nom d'acier tamahagane, permettait d'obtenir des épées plus solides. Ils ont donc commencé à utiliser l'acier tamahagane pour produire des katanas traditionnels.

 Sabre japonais

Sabre Japonais

Les katanas modernes

Le katana - comme tous les sabres japonais traditionnels - a connu un déclin pendant la période du Meiju. Avec la dissolution de la classe des samouraïs, la population en général s'est vu interdire de porter des épées. Il y a eu quelques exceptions à cette règle. Les anciens seigneurs samouraïs, connus sous le nom de daiymo, par exemple, étaient toujours autorisés à porter des sabres comme le katana. L'armée et la police japonaises étaient également autorisées à porter des épées. Pour tous les autres, cependant, le port du katana était interdit et donnait lieu à des poursuites judiciaires.

Cependant, au cours du XXe siècle, le gouvernement japonais a commencé à produire en masse des katanas en prévision de la Seconde Guerre mondiale. À l'époque, le gouvernement exigeait que tous les officiers de l'armée portent une épée. Un type spécial de katana moderne, connu sous le nom de gunto, était généralement utilisé à cette fin. Cependant, par rapport au katana traditionnel, le gunto était de qualité inférieure. Le Japon connaissait alors une pénurie de fournitures et de matériaux, de sorte que les armuriers ne pouvaient pas utiliser l'acier tamahagane pour forger des épées pour les officiers militaires. Ils utilisaient plutôt différents types d'acier de moindre qualité, ce qui donnait des katanas de mauvaise qualité.

Aujourd'hui, au Japon et ailleurs, les artisans continuent à fabriquer des katanas. Certains utilisent même le même acier tamahagane qui servait autrefois à fabriquer ces épées il y a plusieurs siècles. Mais il existe aussi de nombreux katanas bon marché et de mauvaise qualité dont vous devez être conscient. Si vous voulez vraiment collectionner des épées, choisissez un katana de haute qualité qui reflète les valeurs des forgerons japonais traditionnels.

 

POURQUOI LE KATANA ÉTAIT L'ÉPÉE PRÉFÉRÉE DES SAMOURAÏS

Tout au long de son histoire séculaire, le Japon a été le pionnier de certaines des meilleures épées du monde. Cependant, il a fallu attendre la période Kamakura (1185 à 1333) pour que le katana émerge dans la région. Doté d'une lame incurvée à un seul tranchant mesurant environ 60 à 73 cm, il était le sabre préféré des guerriers samouraïs du Japon féodal. Il existait cependant des dizaines d'autres sabres à cette époque. Alors, pourquoi la majorité des guerriers samouraïs du Japon féodal préféraient-ils le katana ?

 Sabre Japonais

Sabre Japonais Rouge

La lame incurvée permet de tirer plus rapidement

L'une des raisons pour lesquelles tant de guerriers samouraïs ont utilisé le katana est la lame incurvée de l'épée. Avec sa lame modérément incurvée, les guerriers samouraïs pouvaient dégainer leur katana et l'utiliser pour attaquer un adversaire en un seul mouvement fluide. C'était important car la guerre dans le Japon féodal est passée du combat ouvert au combat rapproché. En utilisant le katana, les guerriers samouraïs avaient un avantage compétitif sur leurs adversaires en étant capables de dégainer rapidement leur épée.

 

Porté avec un tranchant à la pointe

En regardant des photos de samouraïs japonais traditionnels portant un katana, vous découvrirez probablement que la plupart, sinon tous les guerriers samouraïs, portaient ce sabre avec le tranchant tourné vers le haut. Cela contraste fortement avec presque tous les autres sabres, qui sont traditionnellement portés avec le tranchant tourné vers le bas. Le port du katana avec le tranchant tourné vers le haut améliorait encore le temps de dégainage, ce qui permettait aux samouraïs de dégainer rapidement l'épée.

 

Une lame plus résistante

Il convient également de mentionner que la lame du katana était exceptionnellement plus solide que les lames d'autres épées. Les fabricants de lames japonais ont découvert que l'utilisation d'acier à haute teneur en carbone, connu sous le nom d'acier tamahagane, permettait d'obtenir une lame plus solide. Il n'a pas fallu longtemps pour que presque tous les katanas soient forgés avec de l'acier tamahagane. En conséquence, cette épée japonaise traditionnelle a pu résister à plus de force et de pression sans subir de dommages.

 

Bord tranchant comme un rasoir

Enfin, le katana avait un tranchant de rasoir qui était essentiel pour permettre aux guerriers samouraïs d'affronter leurs adversaires sur le champ de bataille. Après avoir forgé un nouveau katana, le forgeron transmettait l'épée nouvellement créée à une autre personne dont la seule tâche était de l'aiguiser. C'était un processus long et fastidieux qui consistait à frotter des pierres de rivière sur le bord de la lame. Dans certains cas, il fallait des semaines, voire des mois, pour aiguiser et polir complètement un katana. Le résultat final, cependant, était une épée au tranchant tranchant comme un rasoir qui pouvait facilement couper une armure de cuir dur.

 

5 RAISONS POUR LESQUELLES LE KATANA EST LA MEILLEURE ÉPÉE DE L'HISTOIRE

Le katana est connu dans le monde entier comme étant une épée supérieure avec un niveau de force et de polyvalence inégalé. Originaire du Japon féodal, il existe depuis des siècles. Et pendant ce temps, il n'a fait que gagner en popularité, même si d'innombrables autres épées ont vu le jour. Alors, pourquoi le katana est-il toujours considéré comme la meilleure épée de l'histoire ?

 

1) La bonne longueur

Les épées ont été conçues dans différentes tailles au fil des ans. Certaines ont des lames d'une longueur d'à peine 1 à 2 pouces, tandis que d'autres ont des lames de plus de 50 pouces de long. Le katana, cependant, présentait une longueur de lame parfaite. Avec une longueur moyenne de 60 à 73 cm, il n'était ni trop long ni trop court. La longueur modérée du katana permettait aux guerriers samouraïs de le manier facilement et de l'utiliser dans divers scénarios.

 

2) Il a été porté à bout de bras

Une différence essentielle entre le katana et les autres épées japonaises traditionnelles réside dans la façon dont elles sont portées. Le katana est unique car c'était la seule épée japonaise portée avec le tranchant vers le haut. Les guerriers samouraïs ont découvert que le port du katana avec le tranchant vers le haut facilitait la traction et le dégainage de l'épée.

 

3) La production était un processus méthodique

La production d'un katana japonais traditionnel a été un processus méthodique et difficile. Alors que certaines épées bon marché produites en série sortent aujourd'hui de l'usine en quelques heures seulement, il a fallu des mois pour créer un katana japonais traditionnel. En fait, un rapport a révélé qu'il fallait en moyenne six mois pour forger un seul katana. Si l'on considère que des dizaines de milliers, voire des centaines de milliers, ont été produits tout au long de l'histoire du Japon, c'est un chiffre assez stupéfiant.

 

4) Traitement thermique différentiel

Une autre raison pour laquelle le katana japonais traditionnel est considéré comme la meilleure épée du monde est qu'il a été forgé par traitement thermique différentiel. Ce traitement consiste à chauffer et à refroidir la colonne vertébrale et le tranchant du katana à des vitesses différentes, ce qui permet de créer un tranchant plus solide et une colonne vertébrale plus souple.

 

5) La bonne composition

Enfin, le katana japonais traditionnel avait la composition parfaite des métaux. Au début de l'artisanat japonais, les épées et les armes blanches étaient fabriquées avec de l'acier basique à faible teneur en carbone. Cependant, les épéistes ont découvert que l'ajout de carbone à leurs épées permettait d'obtenir une lame plus solide. Cela a conduit au développement de l'acier tamahagane - un acier à haute teneur en carbone qui a été utilisé pour fabriquer des épées japonaises traditionnelles comme le katana.

 

LES 6 MYTHES COMMUNS SUR LE KATANA JAPONAIS

Le katana est sans aucun doute l'une des épées les plus reconnaissables au monde. Doté d'une lame incurvée à un seul tranchant, il est devenu synonyme de qualité artisanale. Cependant, il y a beaucoup de désinformation sur le sujet du katana. Dans ce billet, nous allons démystifier certains des mythes les plus courants sur le katana japonais.

 

1) Il n'y a pas de différence entre un tachi et un katana

Les termes "tachi" et "katana" sont souvent utilisés de manière interchangeable lorsqu'il s'agit d'épées japonaises traditionnelles avec une lame courbée à un seul tranchant. Bien qu'ils présentent tous deux ces caractéristiques de lame, il existe cependant quelques nuances essentielles qui les distinguent l'un de l'autre. Le katana, par exemple, était porté avec le tranchant tourné vers le haut, tandis que le tachi était porté avec le tranchant tourné vers le bas. Le tachi était également plus long et présentait une courbure de lame plus prononcée.

 

2) Le katana était utilisé exclusivement sur le champ de bataille

Le katana était l'arme de prédilection des guerriers samouraïs japonais pendant la période féodale de la région. Cependant, il était utilisé à d'autres fins en dehors du champ de bataille. De nombreux pratiquants d'arts martiaux utilisaient le katana en iajutsu, battojutsu, iado et ninjutsu. Le katana était même utilisé dans des rituels cérémoniels.

 

3) Tous les katanas traditionnels ont été mis sur un pied d'égalité

La qualité d'un katana japonais traditionnel varie en fonction de nombreux facteurs. Au début de la fabrication des sabres au Japon, on utilisait de l'acier à faible teneur en carbone pour fabriquer le katana, ce qui donnait une qualité inférieure. Il a fallu attendre l'arrivée de l'acier à haute teneur en carbone, connu sous le nom de tamahagane, pour que le katana présente la qualité supérieure pour laquelle il est maintenant connu.

 

4) Les katanas sont fabriqués uniquement par des épéistes

Bien que le sabreur joue le rôle le plus important dans la production d'un katana japonais traditionnel, d'autres personnes participent également au processus. Après que l'épéiste a forgé la lame, par exemple, le katana est transmis à un autre individu pour le polissage et l'affûtage. Dans le Japon féodal, le polissage et l'aiguisage d'un katana nécessitaient souvent trois ou quatre semaines de travail.

katana rouge

Katana Rouge

 

5) Les katanas peuvent couper d'autres épées

Le katana est une épée forte et puissante, mais cela ne signifie pas nécessairement qu'il est capable de couper à travers d'autres épées. Si une autre épée avait une lame plus puissante, tenter de la couper avec un katana endommagerait probablement la lame du katana.

 

6) Tous les katanas étaient de la même longueur

Enfin, c'est un mythe commun que tous les katanas japonais traditionnels avaient la même longueur. Comme tous les sabres japonais traditionnels, les épéistes fabriquaient le katana avec des lames de différentes longueurs, dont la plupart allaient de 23 5⁄8 à 28 3⁄4 pouces.

Fabrication de katana

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