Samourai

L'Histoire des Samouraïs

Japon, la patrie des samouraïs dans l’histoire du japon et la culture japonaise, n'était pas étranger à la guerre depuis l'époque de la montée du guerrier samouraï.

Les guerriers samouraïs constituaient une classe sociale distincte et leur établissement en tant qu'élite dirigeante au Xiie siècle, lorsque la bataille de Dan no Ura en 1185 a conclu une période amère de rivalité clanique et a réduit l'empereur à être une simple figure de proue. À sa place, régnait maintenant le Shogun ou le dictateur militaire. La voie du guerrier et d’homme d’armes était la bravoure, la loyauté et la noblesse de tous les nobles combattants pour leurs qualités guerrières et pratiques guerrières avec le maniement de l’art martial dans l’empire du soleil levant.

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Plusieurs rébellions et batailles ont eu lieu contre le règne du Shogun au cours des siècles suivants, mais toutes ont été réprimées avec succès jusqu'en 1467, lorsqu'une querelle entre deux maisons de samouraï s'est transformée en un désastre militaire et politique. La guerre d'Onin qui en a résulté, nommée d'après la période conventionnelle de l'année au cours de laquelle elle s'est produite, s'est déroulée en grande partie autour de Kyoto et Kamakura, la capitale du Japon féodal, et même dans ses rues de Kyoto elle-même, qui ont rapidement été réduites à de vagues frontières au milieu d'une friche fumante. Le Shogun à l'époque était Ashikaga Yoshimasa, qui était totalement incapable d'empêcher le glissement dans l'anarchie. Au lieu de cela, Yoshimasa se contenta de poursuites artistiques comme les Arts-Martiaux et il fut en fait l'un des premiers adeptes de la cérémonie du thé. Il a également construit le Ginkakuji (pavillon d'argent) dans une tentative d'imiter un illustre ancêtre qui avait construit un pavillon d'or, mais la pauvreté actuelle du shogunat était telle qu'il n'était jamais recouvert d'argent. Les réalisations culturelles japonaises de Yoshimasa étaient nombreuses, mais le pouvoir du shogunat déclina comme jamais auparavant.

Un moment d'opportunité

Avec un tel vide au cœur de la politique japonaise, de nombreux guerriers samouraïs ont saisi l'opportunité offerte par la guerre d'Onin pour développer leur propre autonomie locale sur le champ d'une manière qui n'avait pas été vue depuis des siècles. C'était comme si les puissants propriétaires terriens pré-Shogun des temps anciens avaient renaissé, et dans tout le pays du soleil levant, il y avait une ruée vers le territoire.

Certaines familles de villageois et paysans anciens ont complètement disparu dans les provinces et ont été remplacées par des hommes qui avaient combattu pour elles mais qui cherchaient maintenant leur propre pouvoir local par la guerre, l'intrigue, le mariage ou le meurtre. D'autres lignées anciennes ont prospéré à nouveau, mais se sont retrouvées obligées de partager le Japon avec des parvenus vulgaires qui avaient peut-être commencé leur carrière en tant qu'ashigaru (fantassins) mais qui possédaient maintenant une quantité considérable de territoire, qu'ils défendaient en utilisant des châteaux en bois au sommet des montagnes et un groupe de fidèles adeptes.

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Ces petits seigneurs de guerre, dont la seule prétention à la renommée était l'habileté au combat et vertus guerrières, s'appelaient eux-mêmes daimyo (grands noms) et étaient constamment mis au défi par leurs voisins. Des dizaines de batailles ont eu lieu, ce qui a conduit au siècle et demi entre 1467 et 1600 à être surnommé le Sengoku Jidai («Période des États en guerre»), par analogie avec une période de turbulence similaire dans la Chine ancienne.

Cinq batailles - un champ de bataille

Un bon exemple de cette tendance se trouve dans le centre-nord du Japon médiéval, où se trouvent les territoires des familles Takeda et Uesugi. Ils ont été en guerre pendant un demi-siècle. Leurs membres les plus célèbres, Takeda Shingen et Uesugi Kenshin, régnaient comme des seigneurs dans leurs propres provinces et dirigeaient des milliers de samouraïs fanatiquement fidèles.

On attribue habituellement à Takeda Shingen le meilleur chef de samouraï monté à Sengoku au Japon.

À Uedahara en 1548 et à Mikataga Hara en 1572, la cavalerie Takeda a dévalé des unités d'infanterie désorganisées. Pour que les charges de cavalerie réussissent, la vieille tradition et de l’origine japonaise des samouraïs consistant à désigner un adversaire digne pour un défi en combat unique devait attendre que la ligne ennemie soit rompue, de sorte que les opérations de groupe sont progressivement devenues la norme. Des défis individuels pourraient suivre.

Les Takeda et les Uesugi se sont affrontés cinq fois à un endroit appelé Kawanakajima («l’île dans la rivière»), un champ de bataille qui marquait la frontière entre leurs territoires. En plus de cette idée intrigante de cinq batailles se déroulant sur un champ de bataille, Kawanakajima est également devenu la quintessence de la chevalerie et de la romance japonaise : l'archétype du choc des armes de samouraï comme les armures ou les sabres japonais. Dans sa forme la plus extrême, ce point de vue nie même la possibilité que quiconque ait été blessé lors des batailles de Kawanakajima, qui ne sont considérées que comme une série de «matchs amicaux» caractérisés par des postures et de l’art martial. Dans ce scénario, les conflits de Kawanakajima peuvent être considérés comme des simulacres de guerre. Lors de certaines rencontres, certes, les deux armées se sont désengagées avant de s'engager pleinement dans un combat à mort, mais les blessures et les cadavres étaient bien réels et la quatrième bataille de Kawanakajima en 1561 fit de nombreuses victimes des deux côtés.

Le glorieux Hojo

Ni Takeda Shingen ni Uesugi Kenshin n'ont réussi à produire une dynastie réussie pour les suivre. En revanche, la famille Hojo de la plaine de Kanto (où se trouve maintenant le Tokyo moderne) a construit une base solide et durable où les relations familiales plutôt que le vassalité étaient les plus appréciées et les plus fiables. Hojo Soun (1432-1519), le fondateur de sa lignée, devait se battre en 1467, tandis que la cinquième génération du Hojo daimyo capitula finalement devant Toyotomi Hideyoshi en 1590. Le développement le plus notable de cette période fut de la taille de l'armée que le daimyo Hojo pouvait mener au combat. En 1467, Hojo Soun n'avait que six hommes sous ses ordres. Au moment de la mort de son arrière-arrière-petit-fils en 1590, ce groupe d'origine était passé à des dizaines de milliers, qui défendaient le domaine Hojo depuis plusieurs châteaux formidables.

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Hojo Soun était né en 1432 et avait bénéficié du mariage de sa sœur aînée avec Imagawa Yoshitada, un illustre daimyo de la province de Suruga. Cela s'est produit alors que la guerre d'Onin faisait toujours rage et a donné à Soun l'occasion de s'échapper de la dévastation de Kyoto en 1469 pour servir ses beaux-parents à Suruga. Lorsque Yoshitada a été tué au combat en 1476, l’héritage légitime de son fils Ujichika a été mis en grand péril, de sorte que le «sevensamurai» de Soun et ses six partisans sont allés au secours du neveu de Soun.

Leurs compétences militaires ont réglé la question car c’est un code d’honneur, pour laquelle Soun a reçu de l'héritier reconnaissant la récompense d'un château. Le service continu apporta une récompense supplémentaire et, en 1495, Soun acquit pour le Hojo le site qui devait devenir la future capitale de la famille: Odawara sur la baie de Sagami.

Hojo Soun mourut à l'âge mûr de 87 ans et fut remplacé par son fils Hojo Ujitsuna (1487-1541), qui protégea sa position de trois manières. Premièrement, il a assuré la loyauté continue des anciens serviteurs de Soun en honorant la mémoire de son père, programme concrétisé par le temple commémoratif de Soun-ji à Yumoto. Deuxièmement, il a développé un système juridique et administratif pour le domaine qui a commencé à institutionnaliser les systèmes qui, sous Soun, reposaient principalement sur la propre personnalité du daimyo. Troisièmement, il poursuivit le programme de conquête de son père, menant une armée en 1524 contre le château d’Edo, qui se trouvait au centre de l’importante zone rizicole de la plaine du Kanto.

Le château d'Edo est maintenant le palais impérial de Tokyo. La prise d'Edo a déclenché 17 ans de guerre entre les Hojo et les Uesugi pour le contrôle du Kanto, et l'initiative a continué à basculer d'un côté à l'autre et inversement. Bientôt

les Hojo avaient également des rivaux sur leur flanc ouest, car lorsque Imagawa Yoshimoto a succédé à la tête des Imagawa dans la province de Suruga, il a tourné le dos au service autrefois fourni à ses ancêtres par Soun, et a fait une alliance avec les Takeda contre les Hojo. Ujitsuna a remis la succession à la troisième génération en 1540. Il s'agissait de Hojo Ujiyasu (1515-1570), qui est généralement considéré comme le meilleur des cinq daimyo Hojo.

Il était le contemporain d'Uesugi Kenshin, Takeda Shingen et Imagawa Yoshimoto, qui ont tous occupé les armées Hojo pendant son long règne. En 1561, Uesugi Kenshin assiégea le château d'Odawara, mais il ne put faire aucune impression après deux mois de combats et se retira lorsque les Takeda menacèrent ses propres territoires. Deux ans plus tard, Hojo Ujiyasu et Takeda Shingen devaient être trouvés comme des alliés assiégeant le château d'Uesugi de Musashi-Matsuyama, juste un exemple du modèle changeant d'alliances entre les «trois royaumes» pendant ces temps turbulents.

Hojo Ujiyasu mourut en 1570 et le quatrième daimyo Hojo Ujimasa (1538-1590) allait se retrouver aussi occupé par les négociations diplomatiques que son père l'avait été avec les combats. C'est la décennie qui a vu les victoires notables d'Oda Nobunaga. En sécurité derrière les montagnes de Hakone, les Hojo sont restés bien à l'écart des affaires de Nobunaga, mais lorsque Hideyoshi a repris les domaines de Nobunaga, l'équilibre des pouvoirs au Japon a changé rapidement.

Une fois que Shikoku et Kyushu ont été ajoutés aux territoires de Hideyoshi, les Hojo ont commencé à se demander si leurs cols de montagne et leurs châteaux forts seraient susceptibles de retenir Hideyoshi mieux que des étendues de mer. La réponse est venue en 1590. Le château d'Odawara est tombé, et avec l'exil de Hojo Ujinao (1562-1591), cinq générations du daimyo Sengoku qui a connu le plus de succès ont connu une fin définitive et sanglante. 

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Sabre du japon

Le prix ultime

Au fil des années, la plupart des daimyo mineurs ont été forcés de rechercher des alliances ou de prêter allégeance aux hommes forts émergents des provinces telles que les Takeda, Hojo et Uesugi, dont chacun avait le potentiel de réunir le Japon sous son épée. . Il y avait encore un Shogun à Kyoto alors que de si petites guerres locales se déroulaient, mais son existence n'avait que peu de conséquences si ce n'est de donner la légitimité traditionnelle à une lutte de pouvoir potentielle pour la suprématie ultime. Si des seigneurs de guerre samouraï pouvait contrôler le shogun, son pouvoir était confirmé, mais pour réussir un tel plan, un daimyo devait capturer Kyoto, et si l'un d'entre eux était assez téméraire pour essayer de marcher sur la capitale, il pouvait presque garantir que l'un de ses rivaux locaux se précipiterait pour attaquer sa province et tenterait de prendre possession du territoire qu'il avait laissé légèrement défendu. Aucun des Takeda, Uesugi ou Hojo n'a jamais osé risquer une telle entreprise.

En 1560, un daimyo en particulier s'était senti suffisamment en sécurité pour risquer un tel mouvement en marchant sur la capitale. Son nom était Imagawa Yoshimoto. Il avait une énorme armée et était basé sur le Tokaido, la route de la côte Pacifique, ce qui lui donnait d'excellentes communications vers Kyoto.

Le seul obstacle sur son chemin était la province d'Owari, le territoire d'un daimyo relativement mineur appelé Oda Nobunaga, dont l'armée Imagawa dépassait en nombre de douze à un

L’avancée vers Kyoto a commencé avec la capture des châteaux de la frontière de Nobunaga, qu’Imagawa a célébré avec style avec la cérémonie habituelle d’inspection de la tête dans une petite vallée appelée Okehazama.

Son succès l'avait rendu imprudent, et Oda Nobunaga a profité de la situation pour lancer une attaque surprise sous le couvert d'un orage. Imagawa Yoshimoto a d'abord pensé qu'une bagarre avait éclaté entre ses propres troupes, mais à peine a-t-il réalisé ce qui se passait réellement, sa tête était hors de ses épaules et le jeune Oda Nobunaga avait remporté l'une des victoires les moins attendues de l'histoire du Japon avec les exploits guerriers et les vertus militaires.

Comme cela était arrivé si souvent dans l'histoire japonaise, le succès a engendré le succès, et Oda Nobunaga a rapidement trouvé d'autres familles de samouraïs trop désireuses de s'allier avec lui. Cela lui a donné l'occasion de mener à bien sa propre marche sur Kyoto, où il a déposé le shogun actuel en 1568 et s'est donné des pouvoirs de régence.

Il y avait de nombreux défis suite à cette impertinence, mais dans des batailles telles qu'Anegawa (1570) et Nagashima (1574), Nobunaga a vaincu tous ses rivaux, et sa victoire sur le puissant Takeda à Nagashino en 1575 a scellé sa réputation de génie militaire. Mettant de côté le mépris traditionnel des samouraïs et la méfiance à l'égard des fantassins, Nobunaga entraîna son ashigaru à tirer des arquebuses (mousquets à allumettes) dans des salves contrôlées. Cela a brisé la charge des célèbres cavaliers de Takeda, et même si la bataille de Nagashino a duré encore sept heures, une nouvelle tendance et code de conduite s'était installée dans la guerre des samouraïs.

Mort et vengeance

Oda Nobunaga a également encouragé le commerce avec les marchands européens nouvellement arrivés, les fournitures d'armes à feu et de poudre à canon étant leur produit le plus précieux. Mais même les compétences exceptionnelles de Nobunaga sur le champ de bataille ne pouvaient l’empêcher d’être victime d’une tentative d’assassinat, et en 1582, lui et son garde du corps furent soudainement submergés par l’un de ses propres généraux, Akechi Mitsuhide. Le plus habile général de Nobunaga, Toyotomi Hideyoshi, faisait campagne à plusieurs kilomètres de là lorsque le coup d’État a eu lieu.

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En entendant la terrible nouvelle, Hideyoshi s'est précipité à Kyoto et a vaincu l'usurpateur à la bataille de Yamazaki. En tant que vengeur de Nobunaga, Hideyoshi estimait qu’il avait le droit d’hériter de l’empire de son défunt maître. La propre famille de Nobunaga s’est naturellement opposée et, une fois de plus, la question a été résolue par la force. Dans une année furieuse de sièges, de marches et de batailles comme Shizugatake (1583), Hideyoshi a balayé toute l'opposition locale d'un côté. Après une rencontre indécise avec un autre daimyo prometteur appelé Tokugawa Ieyasu, avec qui Hideyoshi a conclu un accord pacifique, Hideyoshi s'est senti en sécurité dans le centre du Japon. En 1585, il se sentit à la fois suffisamment confiant et fort pour étendre encore plus les anciens territoires de Nobunaga. Les invasions des autres îles principales du Japon, Shikoku et Kyushu, ont suivi.

Cette dernière opération était une entreprise énorme, car il a transporté une armée massive, la plus grande que le Japon n’ait jamais vue, le long des routes du Japon et à travers le détroit de Shimonoseki jusqu'à la grande île méridionale du Japon. Avec la défaite des Hojo et une soumission largement pacifique du daimyo du nord en 1591, le Japon fut de nouveau uni, sous l’épée d’un homme qui avait commencé sa carrière militaire en tant que fantassin de Nobunaga. Malheureusement pour le Japon, les ambitions militaires de Hideyoshi comprenaient un désir farouche de conquérir la Chine. Une force d'invasion a été envoyée en 1592 avec l'intention de remonter la péninsule coréenne et de prendre Pékin, mais la Corée est aussi loin que possible.

Les lignes de communication japonaises ont été coupées en mer par les tortues du célèbre amiral Yi de Corée, tandis que sur terre, les Chinois ont traversé la frontière pour lancer une contre-attaque massive. Après quelques années de guerre défensive des forteresses côtières, les occupants japonais se retirèrent définitivement en 1598; une décision qui a été en partie motivée par la mort de Toyotomi Hideyoshi, décédé d'une manière que tous les dictateurs redoutent.

Son fils et héritier Toyotomi Hideyori n'avait que cinq ans et la querelle qui en résultait entre les membres de son conseil d'administration menaçait de plonger à nouveau le Japon dans le chaos. Deux factions rivales sont apparues: une coalition de généraux fidèles à la mémoire de Hideyoshi et l’ancien allié de Hideyoshi, Tokugawa Ieyasu, qui contrôlait une grande partie de l’est Nippon 

Ieyasu a marché vers l'ouest pour affronter l'alliance hostile et les a vaincus au combat dans l'étroite vallée de Sekigahara.

Cet engagement en 1600 s'est avéré être l'une des batailles les plus décisives de l'histoire japonaise et a établi la famille Tokugawa dans une position de pouvoir en tant que Shoguns pendant les deux siècles et demi suivants jusqu'à l'aube du Japon moderne. Outre la nécessité d'éliminer Toyotomi Hideyori (une opération conclue avec succès au château d'Osaka en 1615), l'ère de la guerre était révolue.

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Deux siècles de paix sous la stricte loi martiale ont suivi, et cela témoigne du contrôle exercé par les Tokugawa que le célèbre incident du raid de vengeance des quarante-sept Ronin est devenu une cause célèbre - c'était tellement inhabituel à l'ère de la paix. 

Figurine de guerriers samourais

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